Ses légumes biologiques sont connus loin à la ronde pour leur goût naturellement intense. Si vous semez les mêmes graines dans votre jardin, vous obtiendrez difficilement la même intensité. Alors comment Köbi fait-il pour que ses aliments soient tout simplement plus savoureux et contiennent encore plus de nutriments?

Un sol sain pour une alimentation saine

Notre sol tient les parasites et les agents pathogènes à distance et favorise la croissance de plantes saines. Les humains et les animaux en bénéficient à leur tour, car nous ne pouvons obtenir la meilleure nutrition qu’à partir d’une alimentation saine. Le sol est le fondement de notre vie et son état affecte directement la qualité de notre alimentation. Si le sol n’est pas en bon état, même les meilleures semences, la fertilisation ciblée ou les mesures de protection des plantes ne sont d’aucune utilité.

Plus de gens, moins de terres

Malgré son importance, le sol a fait l’objet de trop peu d’attention. Le fait est qu’environ 23 à 26 milliards de tonnes de sol sont emportées par les eaux sur les terres agricoles dans le monde entier. Cela correspond à une perte de 1 % par an (selon les normes LID et NRP 68). Dans le même temps, la mondialisation des échanges agricoles a conduit les pays riches disposant de peu de terres à faire produire leurs aliments à l’étranger. Selon une étude de l’Office fédéral de l’environnement (OFEV), environ 60 % de la pollution environnementale causée par la consommation et la production suisses se produit actuellement à l’étranger. Et ce chiffre est en hausse car la population augmente alors que la surface agricole diminue. Il faut également tenir compte du fait que ce sont surtout les zones aux sols les plus fertiles qui sont construites, tandis que les zones naturellement improductives des montagnes sont beaucoup moins utilisées comme zones de peuplement. Entre 1985 et 2009, c’est le Tessin qui a perdu le plus de terres agricoles, avec une diminution de 16 %. Là où les cultures ont été abandonnées, des buissons et des forêts ont poussé, c’est pourquoi le canton est aujourd’hui boisé en de nombreux endroits. La tendance en Valais va dans le même sens.

L’humus en tant que réservoir d’éléments nutritifs diminue

En Suisse, 1,1 mètre carré de terres agricoles disparaît chaque seconde. Notre sol ne disparaît pas seulement à cause de la surconstruction, il perd aussi de l’humus. L’humus est défini comme la totalité de la matière organique morte du sol. Il est si important car il protège la surface de l’érosion et ses composants constituent une excellente réserve de nutriments pour les plantes et sont importants pour les organismes du sol. Outre la politique des prix, la surcharge de béton de la Suisse est l’une des raisons pour lesquelles l’agriculture a été intensifiée ces dernières années. Avec la mécanisation de l’agriculture, les machines (surtout dans les plaines) sont devenues de plus en plus grandes et efficaces. Le sol est considéré comme étant de plus en plus compacté.

Une vie du sol riche sans herbicides

La teneur en humus peut être augmentée par des engrais organiques tels que le fumier ou le compost. Lorsque les minéraux sont équilibrés et que le sol reçoit suffisamment d’oxygène, moins d’herbicides et de pesticides sont nécessaires grâce à des plantes saines et à une vie du sol riche. Dans le cadre du Programme national de recherche (PNR 68), une équipe de chercheurs de la Haute école spécialisée bernoise et d’Agroscope a même pu prouver que le semis direct combiné à des engrais verts rend superflu l’herbicide controversé qu’est le glyphosate.

Plus de goût grâce au propre compost

Jakob Bürgi, de Schindellegi, composte des déchets verts depuis 1996. Non seulement la couche d’humus a augmenté en conséquence, mais les mauvaises herbes telles que le prunellier (rumex) ont également diminué. ” Le sol est plus foncé et plus friable car il contient plus d’oxygène et est maintenu meuble par des micro-organismes (bactéries). Les racines des plantes sont également beaucoup plus profondes”, explique l’agriculteur biologique du canton de Schwyz. Comme les nutriments contenus dans son compost (contrairement aux engrais classiques) ne sont pas solubles dans l’eau, la plante peut les utiliser beaucoup mieux. “Les légumes deviennent plus aromatiques, plus nutritifs et moins aqueux”, sait Köbi.

Bien qu’il ait besoin de la plupart des 500 tonnes de compost qu’il produit chaque année pour sa propre exploitation, la vente directe aux pépinières et aux particuliers prend de plus en plus d’importance. “Vous pouvez non seulement m’acheter du compost vert, mais aussi récolter vous-même les légumes biologiques immédiatement dans notre grand jardin”, explique l’agriculteur innovant, qui espère que l’on accordera à nouveau plus d’attention aux sols à l’avenir.

Cliquez ici pour visiter la ferme familiale Bürgi à Schindellegi SZ.

Vous pouvez trouver les journées d’expérience avec Jakob Bürgi dans la boutique Mucca.

Sources: Nationales Forschungsprogramm (NFP 68). Nachhaltige Nutzung der Ressource Boden. Medienmitteilung der Berner Fachhochschule 2016. Zollikofen: BFH-HAFL.

Dudda, Eveline. (2015). Boden unter Druck. Landwirtschaftlicher Informationsdienst LID, 2015 (472). Bern: LID.

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